El partido del siglo: Wimbledon vs Milton Keynes (1/3)

Del cielo al infierno

“Si el Wimbledon FC puede subir a Primera, no hay ningún logro fuera de nuestro alcance”. Corría 1986 y quien pronunciaba esas palabras en su discurso ante la Confederación de Empresarios Británicos era la primera ministra británica Margaret Thatcher.

Además de uno de torneos tenísticos más importantes del mundo, Wimbledon da nombre a un equipo de fútbol del barrio de Merton, en el sudoeste londinense. Deambuló durante más de un siglo por las categorías inferiores inglesas alejado de las portadas deportivas que ocupaban los innumerables vecinos de la capital (Arsenal, Tottenham, Chelsea, West Ham…) hasta que a mediados de los 80’, solo 9 años después de ingresar en el fútbol profesional y tras 4 ascensos en 5 años, los Dons alcanzaron por primera vez la Primera División inglesa. Seguir leyendo “El partido del siglo: Wimbledon vs Milton Keynes (1/3)”

El fin

 

Espanyol

“Guanyarem, no en tinguis cap dubte, avui guanyarem”, esas fueron las palabras de un veterano aficionado a un niño en la cola de una tienda minutos antes del inicio de lo que en otra época fue un derbi. Supongo que esa fe (casi) inquebrantable de los suyos es la que le ha permitido al Espanyol sobrevivir 115 desafiando a la lógica y los elementos. Una resistencia que es en sí misma nuestra principal victoria pero que a su vez ha sido germen de infinitas guerras intestinas, fuente inagotable de bilis y manto de innumerables decepciones que han acabado por hacer del hastío un estado de ánimo irreversible para gran parte de la menguante parroquia blanquiazul.

No es una cuestión de voluntad. Hemos querido agarrarnos con todas nuestras fuerzas a cualquier brizna de esperanza en el camino para seguir creyendo que tal vez, esta vez sí, pasaría algo que recalculara nuestra inequívoca ruta hacia el abismo: tal vez el próximo torneo de Copa signifique un punto de inflexión, tal vez el siguiente derbi nos haga sentir orgullosos de nuevo, tal vez ese plan de saneamiento sea el definitivo, tal vez… el cortoplacismo ha sido tan miope y tan gris que sin darnos cuenta nos ha corroído los sueños y con ellos la ilusión.

Hemos renunciado a las formas, a los principios y a tener una identidad propia a cambio de un poco más de tiempo que nos permitiera agarrarnos una vez más al eterno ‘tal vez’; hemos aceptado que en el campo y en el palco nos represente cualquiera de cualquier forma a cambio de poder tirar una vez más los dados de nuestro azar, esos que siempre nos han sido esquivos. Seguir leyendo “El fin”

Los nadie del fútbol

Punk football, FC United of Manchester
Mick Dean, FCUM photography https://www.flickr.com/photos/38910764@N03/

La luz de los focos, el olor a puro y la estridente música de la megafonía aturdían mis sentidos. Atrincherado tras una portería escudriñaba el estadio con la mirada, incapaz de fijar mi atención en ningún punto. Ajeno todavía a los automatismos del aficionado habitual, todo me resultaba nuevo aquel 9 de enero de 1991. Del Orihuela Deportiva – RCD Espanyol que supuso mi bautismo futbolístico no recuerdo una sola jugada, pero permanece imborrable en mi memoria la irracional sensación de formar parte de la Historia.

Aquellos 45 minutos (mi padre consideró que era demasiado tarde para aguardar al pitido final) marcaron para siempre mi forma de observar el fútbol; desde entonces, 90 minutos me resultan excesivos, lo que pasa alrededor del terreno de juego llama tanto o más mi atención que lo que pasa sobre él, el césped mojado me huele a felicidad y siento que juego en casa sentado en gradas de cemento y hormigón.

Sin saberlo, asistí al final de una época en la que el aficionado todavía podía sentirse parte del devenir de su Club. El ocaso de un tiempo que como cuenta Enric González se inició con grupos de socios delegando en jugadores su representación en el campo. Hoy (casi) nada de aquello sigue en pie: mastodónticas multinacionales compiten con boutiques locales por atraer miradas globales; productos diseñados para ser consumidos a través de un cristal que marca la frontera hasta la que les está permitido acercarse a los antaño dueños, hoy consumidores.

Y entre unos y otros, entre poderosas multinacionales y exclusivas boutiques, una indefinida masa menguante de indiferencia. Entidades incapaces de dibujar su propio camino o de mantener la velocidad de aquellos que marcan los nuevos estándares a seguir; se extinguen irremediablemente, encomendados a algún mecenas salvador. Seguir leyendo “Los nadie del fútbol”

¿Ves fútbol o vives el fútbol?

Como ya es costumbre, la actualidad perica viene cargada de noticias que alimentan un irracional deseo de que llueva napalm sobre el Power8. Por suerte, luego llega el domingo y, parafraseando a Toshack, vuelves a apoyar a esos cabrones (11 sobre el campo) que para bien o para mal tienen parte del futuro del Espanyol en sus pies y manos.

Y es que, a pesar de todo y de todos, ser perico es una recomendable experiencia que podemos convertir en algo único y atractivo; si sabemos construirla y venderla, si le perdemos el miedo a ser irreverentes y a abrir el Club a la comunidad, si arriesgamos, si nos lo creemos…

Navegaba entre deseos y ensoñaciones cuando hace unas semanas di en twitter con Eduard Voltas, editor de la revista Time Out Barcelona. Publicaba Eduard en su cuenta la creación de un ‘Hub de contenidos’ (un punto en el que concentran información práctica, además de actividades, lugares, hitos, etc.) pensado para estudiantes extranjeros en Barcelona. Entre esos ‘must’, no podía faltar la sección FC Barcelona: “Barça & Bcn”.

Con un poco de sorna le recordé eso de que Barcelona es més que un Club y con lacónica condescendencia me emplazó a un ya-si-eso futuro que todavía no ha llegado.

Futur Espanyol

Más allá de la sintomática anécdota, constaté en aquel momento 3 cosas:

1) Que la contradicción es inherente al ser humano: aquellos que más colores necesitan para dibujar la vida no usan luego más de dos para pintar el deporte.

2) Que la indiferencia es peor que el rechazo.

3) Y que el Espanyol sólo sobrevivirá otros 114 años si consigue crear y alimentar una comunidad propia basada en la participación y la experiencia compartida. Seguir leyendo “¿Ves fútbol o vives el fútbol?”